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全球供应链数据同步困难重重-【新闻】绵竹

发布时间:2021-04-20 12:45:46 阅读: 来源:木炭厂家

全球供应链数据同步困难重重

RFID可能已经成为零售业供应链中最引人注目的热点技术。但是,在沃尔玛零售集团要求其供应商为货盘和货箱安装RFID标签之前,还有另外一种规模更为宏大的计划即将进入运营阶段。沃尔玛和另外二十多家零售商 ,包括Home Depot公司、Lowe公司、Ace Hardware公司和杂货商Albertsons公司和Wegmans食品公司都在不遗余力地宣扬数据同步技术的优点,并希望利用该技术来帮助自己的供应链摆脱那些错误百出的文档和冗长的产品介绍。它们要求自己的供应商呈报基于标准的数据,并将这些数据汇总到一个集中管理的全球目录中,该目录被定名为GS2全球登记库。

通过将精确、及时更新的数据汇总到一个主产品文件,这些零售商就无须再浪费时间去核对采购订单和发票中的那些错误。而数据精确度对建立RFID的应用也具有非常关键的意义,因为在整个供应链中,数据流动的速度和强度都非常大。Kurt Salmon Associates公司是亚特兰大的一家零售及消费产品咨询企业,该公司的技术专家Kathryn Cullen 说:“数据的质量是非常重要的,如果质量不够高,即使数据传递速度加快也毫无意义可言。”

但与RFID一样,对零售商及其供应商而言,数据同步项目也充满了挑战。在美国《Computerworld》杂志最近对25位项目经理进行的调查中,大约有三分之一的受访者都声称自己在为数据同步产品采集内部资源的过程中遇到了一些困难,这是因为在某些情况下,多数人都认为数据同步的近期投资回报率难以捉摸。Gartner公司的分析师Andrew White估计,只有约5%的零售商真正启动了条目同步计划,而这只是数据同步中的第一步。一些制造商在生产过程中必须遵守大型零售商的各项规定,而这些零售商似乎并没有准备采纳同步项目。这就使得那些制造商必须自己承担符合性方面的成本,这使得它们不愿意继续进入下一阶段的工作。而真正能够产生投资回报的正是第二个阶段,因为在该阶段中,各个公司将能够共享广泛的产品和价格特性数据,从而带来巨大的回报。

White说,从目前来看,无论是零售商还是供应商,都希望能够利用这一技术来缩短产品投放市场的时间并且希望该技术能够带来价格上的优势。而从长远来看,数据同步必然能够实现协作更为密切的计划与规划。

第一步要净化数据

但是在今天,零售商和供应商内部系统中的数据只能用“混乱”这个词来形容。有时,有关一种产品的多种描述经常会出现在多个文件中,而有些早已过时的产品编号多年后仍然会留存在系统中,而一些产品的特性,如尺寸或每包中的数量,也是千差万别,每家公司都有自己的一套说法。例如,Smart & Final公司的首席信息官Zeke Duge发现,为了识别IBM公司的产品,该公司必须将所有47个IBM公司的地址都列入数据系统。另外,可口可乐公司的名称也有许多种变体,如CocaCola、Cocacola或Coca Cola,还有大写的、小写的、一个词的、两个词的等等。Smart & Final必须了解所有的名称变体才能有效地处理数据。 Duge说:“我们是一家有232年历史的百年老店,所以公司内部沉积下来的弊端相当多。” 因此,为了在数据同步的道路上迈出第一步,他们必须让公司内部的各种数据变得井井有条而且非常“干净”,然后才能进入主产品文件。Duge 说:“有时,我们不得不停下来,把当前的问题解决后再继续前进。”

Commerce是一家总部设在加利福尼亚的零售商。该公司用了两年的时间并花费了222万美元才完成公司内部的数据清理工作,这主要是因为公司要采购一整套全新的后勤物流系统。但Duge说,Smart & Final并不喜欢向供应商发出硬性的指令,而且在目前也没有加入全球数据同步网络的计划。他说:“我会把有关那个网络的问题交给那些研究人员去研究。这种网络的确是一种很不错的想法,但实现起来会有很多困难。我们中的多数人都不能在数据的问题上达成共识,而且也不清楚到底它们意味着什么。”

Greg Lenard是Ace Hardware公司的库存控制主管,他认为,许多零售商都不愿意扮演领头羊的角色。但他说,现在应该有更多的零售商“认真投入”到这一事业中,并帮助大家定义出数据同步的标准。Ace公司在差不多六年前就开始第一次尝试数据同步技术,并在后来加入了一个由数据同步的铁杆支持者组成的零售商小组,并费尽周折建立起252项用来进行产品描述的标准属性。Lenard说:“这不仅对我们是一个全新的领域,对其他零售商和供应商也是如此。因此我们必须用一套统一的方法来为应用建立标准。”另外,如果对产品主文件进行了补充和修改,就必须对主文件进行必要的升级。Lenard预计,Ace最终还要对其数据库架构进行升级才能完全实现这一目标。他说:“那是下一步。那么,到底应该为此花多少钱呢?这可是关系到投资回报的问题。”

供应商的阻碍

在供应商方面,Binney & Smith是一家总部设在宾西法尼亚州的消费品制造商。该公司已经收到了七家零售商要求进行数据同步的请求,据该公司全球数据同步项目经理Richard Siegfried称,目前Binney & Smith正在与沃尔玛和Wegmans进行同步,并且与Supervalu公司和Walgreen公司为同步进行合作准备。

在该项目之前,Binney & Smith公司并没有使用目前的零售商客户所要求的全部属性,即使用到了某些属性,该公司也只是希望确保重量和尺寸方面的数据是绝对正确的。因此,公司组建了一支“脏数据小组”,负责对2222个存货单位中的每一批货物进行极为仔细的检查,事实上是对每一个货箱进行了非常认真的测量,以确保所有货品都标上了准确的规格。该小组还将信息重新输入了系统。据Siegfried称,整个过程耗费了差不多23个月。

他说,多数处于混乱状态下的“脏数据”都是由于客户订单和计划系统在建立时产生的数字转换造成的。在过去,公司通过手工方式将产品描述信息输入每一套系统,从而提高了发生错误的机会。目前,Binney & Smith公司使用一套自行开发的Lotus Notes应用,将主文件中的信息以批量方式传送到需要这些数据的系统,同时也传送到Transora公司研制的数据池中。Siegfried说,公司正计划购买一套商业ERP产品来实现与Transora数据池的通信,这种数据池将针对标准对数据进行验证,待验证完毕后再传送到GS2全球登记库。

AMR Research 公司的分析师Rob Garf指出,由于拥有ERP系统的制造商比零售商要多,而且制造商只将信息输入一套系统,所以数据的质量一般都比较高。但是,他也认为,它们也可能会遇到了一些麻烦,因为数据在输入时很可能是不准确的。此外,制造商还必须保留这些信息,并使其能够满足零售客户的需求,这也是相当大的挑战。American Gypsum 公司的IT经理Mike Franklin指出,例如,Home Depot和Lowe等强硬派的零售商所制订的属性标准并不一定适用于建筑材料制造商。他说,该公司生产的干饰面内墙板的重量会根据制造厂地点的不同而发生很大的变化,但那些强硬派的零售商却要求American Gypsum将重量信息作为一种标准属性来提供。所幸的是,美国五金制造商协会最近告诉Franklin说,石膏类产品的指导原则已经获得批准。他说:“这份指导原则有可能让我们的具体实施工作变得轻松许多。”

Franklin预计,Home Depot有可能会要求我们提供一些与Lowe要求有所区别的属性。同时,他也在想,是否应该将所有可能的属性都归纳起来,说不定会有哪家零售商需要呢。他说:“我肯定,在添加或修改属性的过程中我们必须经历很多个阶段。”另外,American Gypsum公司还需要确定它自己的Microsoft Solomon ERP系统是否有足够可让用户定义的区域,只要让用户充分定义,才能处理所有的产品属性,Franklin说。不过Franklin认为,到目前为止,这些努力所获得的回报都极少。他说:“的确,我们能够获得可观投资回报的惟一之处就是消费者能够更清楚地了解我们提供的产品。我也很高兴能够看到这样的结果。”

全球数据同步网络

制造商/供应商可以利用一个数据池来记录其产品信息,这种数据池将针对标准对数据进行验证,待验证完毕后再传送到GS2全球登记库。零售商用户可以通过自己的数据池向发出GS2 登记库产品信息请求。GS2则可以将零售商指向数据池,并使零售商能够访问到其中存在的大量产品属性信息。此时,零售商的数据池和供应商的数据池便可以对数据实施同步操作。

数据同步的步骤

Andrew White是Gartner公司的一位分析师,他认为,零售供应链中的同步应当按下列的步骤实施:

2.条目同步。供应商将基本的产品信息登记到一个中心登记库中,零售商可自由访问该登记库并查询产品信息。

实现时间:2222年至2225年

2.数据同步。供应商针对不同的地区,甚至不同的零售商提供更详尽的产品属性信息,如价格条款和促销等信息。这些信息都存储在数据池或库中,并且通过业界中基于标准的信息格式实现相互通报。

实现时间:2225年至2227年

3.流程及全球数据同步。更广泛、更详尽的信息被用于协作规划及预测,并且实现了商业流程的互用性。

实现时间:2227年及以后

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